La ventilación en las minas

Una mina es el conjunto de labores necesarias para explotar un yacimiento y, en algunos casos, las plantas necesarias para el tratamiento del mineral extraído. Las minas también reciben el nombre de explotaciones mineras, o, simplemente, explotaciones.

Tipos de minas

Las minas pueden ser divididas siguiendo varios criterios. El más amplio tiene en cuenta si las labores se desarrollan por encima o por debajo de la superficie, dividiéndolas, respectivamente, en minas a cielo abierto y en minas subterráneas.

Mina a cielo abierto

Las minas a cielo abierto, o minas a tajo abierto, son aquellas cuyo proceso extractivo se realiza en la superficie del terreno, y con maquinarias mineras de gran tamaño. Como ejemplos de este tipo de minas se pueden citar a Chuquicamata, La Escondida y Pascua Lama en Chile, Ernest Henry (Australia), Minas de Riotinto y Minas de Tharsis Huelva – España, Alumbrera- Pirquitas- Manantial Espejo (Argentina) y el Cerrejón (Colombia), la más grande de este tipo en el mundo, con una extensión de 69.000 hectáreas y capacidad de producción de carbón para 2007, estimada en 31.1 millones de toneladas métricas. Las labores características de este sistema de explotación son los: bancos, bermas, pista, talud final, talud de trabajo, plaza, corta,…

Mina subterránea

La minería subterránea o de socavón desarrolla su actividad por debajo de la superficie a través de labores subterráneas. En términos comparativos, la maquinaria que se usa en la minería subterránea es mucho más pequeña que la que se utiliza a cielo abierto, debido a las limitaciones que impone el tamaño de las galerías y demás labores.

Las labores características de este sistema de explotación son los: túneles, cavernas, bocamina o emboquille, cuartel, galería, pozo, chimenea, etc. Existen distintos métodos de explotación que se dividen en soportados por pilares, soportado por relleno y de hundimiento. La mina subterránea más grande del mundo es El Teniente (mina) (Chile) (130 ktpd).

Ventilación en minas   subterráneas

  • Cuatro razones principales para la  ventilación
  • Oxígeno para la respiración.
  • Diluye y remueve el polvo.
  • Diluye y remueve gases nocivos.
  • Reduce temperaturas.

Además la ventilación provee

Un ambiente laboral seguro y confortable.

Objetivos de la ventilación minera

Proporcionar a la mina un flujo de aire en cantidad y calidad  suficiente para diluir contaminantes, a límites seguros en todos los lugares donde el personal está en trabajo.
Cumplir con el R.S.H.M. en lo referente a ventilación y salud ambiental.

Principios de la ventilación. Para que exista ventilación debe haber

  • Dos puntos de diferente presión ( >P a
  • Diferencia de temperaturas ( > Tº a < Tº )

Tipos de ventilación

Se pueden clasificar en dos grandes grupos:

  • Ventilación natural: Es el flujo natural de aire  fresco  al  interior  de  una  labor  sin necesidad de equipos de ventilación. En una galería horizontal o en labores de desarrollo en un plano horizontal no se produce movimiento de aire.

En minas profundas, la dirección y el movimiento del flujo de aire, se produce debido a las siguientes causas: diferencias de presiones, entre la entrada y salida. Diferencia de temperaturas durantes las estaciones.

  • Ventilación mecánica: Es la ventilación auxiliar o secundaria y son aquellos sistemas que, haciendo uso de ductos y ventiladores auxiliares, ventilan áreas restringidas de las minas subterráneas, empleando para ello los circuitos de alimentación de aire fresco y de evacuación del aire viciado que le proporcione el sistema de ventilación general.

Fuentes: es.wikipedia.org / geco.mineroartesanal.com

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