Hidrología: Delta fluvial

Se denomina delta al territorio triangular formado en la desembocadura de un río, formado mediante sedimentos que se depositan a medida que la corriente del río va desapareciendo.

Está compuesto por brazos ó “caños” fluviales que separan a las islas en las que se han venido depositando los sedimentos acarreados por ese río, al llegar al mar, océano o lago. Los depósitos de los deltas de los ríos más grandes se caracterizan por el hecho de que el río se dividen en múltiples brazos que se van dividiendo y volviendo a juntarse para formar un cúmulo de canales activos e inactivos.

El delta más famoso es el del río Nilo, y es de dónde procede el nombre con el que denominamos a este tipo de desembocadura. El río Nilo tiene una desembocadura característica de forma marcadamente triangular, que se asemeja mucho a la forma de la letra griega Delta (Δ), motivo por el cual el historiador Heródoto le dio ese nombre.

Génesis de un delta

El delta se forma por la deposición, en un espacio que suele tomar una forma triangular, del material arrastrado por los ríos al producirse una disminución brusca de la velocidad del flujo, que puede ser causada por su desembocadura en el mar, en un lago, o en otro río más ancho e incluso en los océanos, aunque esto último es menos frecuente.

Los deltas y los estuarios constituyen las dos formas principales de desembocadura de los ríos en los mares, océanos, lagos o en otros ríos más grandes. Su presencia en las desembocaduras está originada por la amplitud de las mareas: cuando las mareas son muy intensas, la desembocadura de los ríos en los océanos suelen ser del tipo de estuario ya que durante la pleamar, se represan las aguas del río, mientras que en la bajamar se produce una gran aceleración de la velocidad de las aguas, lo cual da origen a una especie de limpieza del cauce que impide la acumulación de los sedimentos que forman las islas en el caso de los deltas.

Es por ello que los deltas suelen producirse más en los lagos, mares y hasta en ríos grandes, donde las aguas no sufren la acción de las mareas, que en el caso de los océanos abiertos.

Sin embargo, existen excepciones a esta regla, como en el caso del Delta del Orinoco en América del Sur y del Níger en África, que son lugares donde la acción de las mareas es mucho menos importante que en las latitudes medias.

En aquellos lugares en los que la formación del delta está dominado por el río y está menos sujeto a la acción de las mareas y las olas, se puede formar un delta con forma polilobular. El delta del río Misisipi es un ejemplo de este tipo de formaciones.

En algunos casos bastante poco habituales, el delta se encuentra en un valle muy largo y se conoce como delta fluvial invertido. A veces un río se divide en muchas ramas en un área tierra adentro, sólo para volver a juntarse y continuar hasta el mar.

Esto suele ocurrir en zonas en las que antiguamente pudo haber un lago. El caso más notable de este tipo es el delta interior del río Níger.

El material térreo que forma el delta es bastante variado, pudiendo estar formado por una mezcla de arcilla, limo, arena. Estos materiales pueden ser arrastrados por la corriente en función de la velocidad de ésta, y acumularse o no, según sea la mayor o menor intensidad de las mareas, tal como ya se ha dicho.

El suelo de los deltas es generalmente fértil aunque algunas veces tienen un nivel de sal algo elevado.

Deltas famosos

A continuación se muestra una lista con algunos de los deltas más famosos:

* Delta del Amazonas.
* Delta del La Camarga (río Ródano).
* Delta del Colorado.
* Delta del Danubio.
* Delta del Ebro.
* Delta del Ganges.
* Delta del Indo.
* Delta del Lena.
* Delta del Mekong.
* Delta del Misisipi.
* Delta interno del Níger (tierra adentro).
* Delta del Níger.
* Delta del Nilo.
* Delta del Okavango.
* Delta del Orinoco.
* Delta del Paraná.
* Valle de Río Grande.
* Delta del Rin.
* Delta del Sacramento.
* Delta del Volga.
* Delta del Yangzi.
* Delta del Yukón.

Fuente: Wikipedia

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